Abbaye de Valsery

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Fondée en 1126 à Vivières, l'abbaye est l'une des plus anciennes de l'ordre de Prémontré en France. Transférée sur le site de Valsery en 1153, l'église abbatiale fut consacrée en 1227 par Jacques de Bazoches, évêque de Soissons, en présence de Saint-Louis, de Blanche de Castille, des évêques et des seigneurs de la cour.

En 1356, les Anglais et les soldats de Navarre ravagèrent le monastère, puis en 1414, ce fut le tour des troupes bourguignonnes venues de Soissons. En 1567, les guerres de religion dévastèrent complètement le monastère, les protestants devenus maîtres de Soissons le 27 septembre 1567 s'étant acharnés sur les édifices religieux. A Valsery, le pillage dura trois jours, des religieux furent assommés, d'autres pendus ou brûlés vifs. Les bâtiments monastiques et l'église furent incendiés et il ne subsista que le choeur de l'église.

Ce ne fut qu'en 1585, sous l'abbatiat de Louis de Lametz, que fut menée la réédification totale du couvent en conservant ce que les flammes avaient épargné. Les successeurs, Denis de Lorry puis Claude de Manevillette, reconstruisirent le cloître, le logis abbatial et refirent la décoration de l'église.

En 1713 l'abbaye fut rattachée à l'évêché de Soissons. En 1766, la communauté comptait 10 chanoines et deux novices, mais très vite vint la Révolution et ses bouleversements. Vendus en 1793 comme biens nationaux, l'église et le cloître furent détruits presque aussitôt ainsi que le pavillon qui terminait la façade Nord.

En 1804, le baron Charles d'Estave acheta ce qui restait de l'ancienne abbaye pour en faire un château conforme à ses goûts, mais l'ensemble fut victime des bombardements de l'été 1918 qui accompagnaient la célèbre offensive du général Mangin.

Fortement endommagés, les bâtiments furent laissés à l'abandon jusqu'en 1996, date de création de l'association de sauvegarde par Pierre et Françoise Pottier. En avril 2013, l'association fut réactivée par Daniel Balet, tailleur de pierres, autour d'un nouveau projet axé sur le façonnage de la pierre et le patrimoine.


L'abbaye de Valsery sauvée in extremis

Tailleur de pierres professionnel, David Balet, entouré de bénévoles, a entrepris de sauvegarder les restes de l'abbaye de Valsery, en grand péril.

Depuis, la végétation a pris ses quartiers dans l'abbaye de Valsery. Les épais feuillages dégoulinent par les fenêtres béantes, les lianes font corps avec les ruines, conférant à ce tableau des airs de peintures italiennes. Beau, certes, mais en grand péril. De quoi inciter David Balet, tailleur de pierres professionnel, à voler au secours du site, dont il ne reste que le bâtiment des moines. Ce passionné de patrimoine a réactivé l'association de sauvegarde de l'abbaye de Valsery, en sommeil depuis plusieurs années, « faute de moyens humains et financiers », précise-t-il.

Deux amoureux des vieilles pierres, Pierre et Françoise Pottier, avaient en 1996, convaincu le propriétaire, Philippe Duguet, lequel en avait hérité, de leur céder le site abbatial. Le couple avait ainsi créé l'association et entrepris des fouilles qui avaient permis de mettre au jour les restes de l'église enfouis sous plusieurs mètres de remblais. Ainsi, sous nos pieds, « il y a les murs d'élévation en morceaux et des parties basses intactes de l'église abbatiale », indique David Balet.

Pour l'instant, pas question d'aller exhumer ces trésors. Les bénévoles entraînés dans l'aventure s'en sont tenus au défrichage de plus d'un hectare de terrain. La priorité, désormais, c'est « de préserver ce qui est encore debout » : le bâtiment des Moines. David Balet nous fait visiter la salle capitulaire où se réunissaient les moines. Cette très belle pièce à voûtes sur croisées d'ogive ne tient que grâce à des étaiements réalisés par la DRAC dans les années 1980. « Je vois bien que ça bouge régulièrement. Dans dix ans, si on ne fait rien, il n'y aura plus rien à voir », souffle-t-il. Il s'apprête à retrousser les manches. « On sera sur le chantier tous les week-ends ! ».

« Urgentiste du patrimoine »

David Balet est tailleur de pierres depuis 27 ans. Il se considère « chirurgien médecin urgentiste du patrimoine. » Cela faisait longtemps qu'il cherchait un endroit « où faire partager [sa] passion ». Il voudrait aménager sur le site de l'abbaye un lieu dédié à la découverte et à l'initiation à la taille de pierre et à la sculpture. Il prévoit aussi d'organiser des visites à thèmes autour de sites locaux et de créer un musée consacré aux métiers du patrimoine et à l'architecture monastique. De quoi réjouir Philippe Duguet : « J'avais accepté de le céder parce que je ne savais pas comment m'en occuper. Je suis heureux qu'il se passe enfin quelque chose. C'est ce que j'attendais depuis longtemps », confie-t-il. Bien entendu, la bonne volonté des 25 bénévoles ne suffira pas. L'association a d'ores et déjà déposé des demandes de subvention. Ce qui n'empêche pas les bonnes volontés de les rejoindre. En septembre, le site sera ouvert au public pour la première fois à l'occasion des Journées du Patrimoine.


Voici un document, trés intéressant en pdf de 20 pages sur l'histoire de l'Abbaye, tiré d'un livre de 1978 (Tome 23) télécharger